Space Center Houston: NASA

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Un luogo che merita senz’altro una visita durante un soggiorno a Houston è lo Space Center Houston con l’annesso Johnson Space Center, la sede della NASA.

Si trova a circa 25/30 minuti dalla metropoli, a 1601 NASA Pkwy, e il prezzo del biglietto di ingresso è di 20.95$ online (23,95$ ai cancelli) per gli adulti, 15,95$ online (18,95$ ai cancelli) per i bambini e sotto i 3 anni l’ingresso è gratuito. Il Parcheggio costa 6$. Sicuramente non proprio economico, ma vabbè, si sa che sulle cose turistiche in qualsiasi parte del mondo ci marciano parecchio. Lo trovate anche incluso nel Houston City Pass, se l’avete o se avete intenzione di acquistarlo.

NB: Badate bene che ci sono molte cose da fare e vedere GRATIS a Houston, anche parecchi musei in determinati giorni, quindi prima di decidere se acquistare o meno il City Pass magari date un occhio alla lista stilata da me personalmente sulle cose gratuite. La trovate qui: http://www.guendastravels.com/gratis-a-houston/

Orari di apertura: in settimana dalle 10 alle 17 e il sabato e la domenica dalle 10 alle 19.

Il “parco” è organizzato un po’ stile parco dei divertimenti con esposizioni, filmati, eventi, incontro con gli astronauti, visita al centro di controllo e molto altro, e per questo è indicato soprattutto per famiglie, ma non solo. Non fatevi ingannare dall’ingresso con la zona dedicata agli Angry Birds o alla “creazione di pupazzi alieni” per bambini, c’è molto di più da scoprire!

Io avendo già visitato 2 anni fa il Kennedy Space Center di Cape Canaveral sapevo già a grandi linee cosa aspettarmi e, al contrario di alcuni commenti negativi letti su tripadvisor, mi sento di consigliarlo a tutti, grandi e piccini che si ritrovano a Houston per qualche giorno. Non si può andare a Houston e non andare alla NASA dai, è impensabile! Tenete conto tuttavia che per visitare a sufficienza il centro è necessaria come minimo mezzagiornata e per visitarlo tutto ci vuole una giornata intera.

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La cosa più interessante da fare è sicuramente uno dei due TRAM TOURs (se avete tempo di farli entrambi meglio!). Hanno entrambi una durata di 90 minuti. I due trenini rossi e blu vi porteranno sul suolo del Johnson Space Center dove potrete vedere il centro di riabilitazione per gli astronauti, l’area training dove potrete vedere gli astronauti che si allenano per la loro prossima spedizione nello spazio, il vecchio centro di controllo e anche il Rocket Park con l’esposizione del Saturn V. Si tratta del VERO razzo Saturno V, il più potente mai costruito ed usato, che ha permesso e accompagnato vari astronauti nelle missioni Apollo, di cui trovate molto foto commemorative con annessi testi di spiegazioni sulle parenti intorno all’enorme razzo.

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  (Le foto come potete notare dal tempo, le ho scattate in 2 giorni diversi a distanza di un mese e mezzo, durante le mie 2 visite)

 

LUNAR SAMPLES VAULT: vi permette di entrare all’interno della riproduzione del laboratorio lunare,che in realtà si trova poco distante, all’interno dell’edificio 31 al Johnson Space Center e dove tutt’oggi si studiano i frammenti. All’interno di questo “laboratorio” potete trovare il LUNAR TOUCHSTONE, ovvero uno dei soli 5 frammenti di roccia lunare che è possibile toccare con mano in tutto il mondo. Sicuramente da non perdere!!!

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LUNAR MODULE LTA-8:  in esposizione il primo modulo lunare creato e testato alla NASA. Dalle modifiche apportate su di esso sono nati poi in seguito i modelli LM-3 e LM-5 usati durante le rispettive spedizioni Apollo 9 e 11.

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DESTINY THEATER invece offre filmanti molto interessanti e soprattutto la proiezione del film Human Destiny che ci racconta la storia dalla creazione della NASA seguendo le sue principali missioni.

Oltre a queste da me menzionate ci sono altre tantissime cose interessanti da vedere e anche da comprare, come ad esempio il cibo liofilizzato per astronauti, e soprattutto non dimenticatevi di salire le scale ed entrare dentro al “muso” dello Shuttle (che trovate nella Hall dell’ingresso.. non potete non vederlo!) e vedere la postazione di pilotaggio dal vivo!

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Questo è il sito ufficiale dove potete controllare prezzi, orari e trovare molte altre informazioni utili: http://spacecenter.org/

 

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Alla prossima!

guendalogo

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